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诡秘之主

一个普通人的日常(三)
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    刹那之间,巴顿身上的汗毛全部耸立了起来。

    虽然他没法肯定自己闻到的就是血腥味,但他略微异于常人的灵感告诉他,这就是血液的味道。

    弗纳尔遭遇了不幸?就像当初我所在的那个考古队?不,这信封上根本没有血液残留,怎么会散发出血腥味?短暂的,极致的恐惧后,巴顿刷地站了起来。

    作为一个普通人,面对这种事情,他本能的反应只有一个。

    那就是报警!

    巴顿刚拿着信封,离开座位,忽然记起了一件事情:

    “鲁恩古物搜集和保护基金会”内部有明确规定遇到类似的状况该怎么处理——如果一个项目出现了令人恐惧的或者无法理解的现象,立刻中止一切,向“合规部”汇报,由他们来负责后续。

    巴顿一直不太理解为什么要去找“合规部”,在他的认知里,这是一个处理条款,审查项目是否有违规现象的部门,与对付未知的危险扯不上任何关系。

    可是,基金会的创始人,那位奥黛丽.霍尔小姐当初审核内部工作守则时,没做太多的改动,只添加了这么一条,所以,高层们都不愿意为此和她争论。

    很明显,我更宁愿去找安全主管……巴顿边咕哝边走出办公室,一路来到了位于走廊尽头的“合规部”。

    咚咚咚,他努力平复下心情,很有绅士风度地敲了三下门。

    “请进。”里面传出了一道没什么特色的嗓音。

    坦白地讲,巴顿对“合规部”的同事们几乎没什么了解,只知道他们冷酷无情,行动迅捷,抓出了一条又一条骗取基金会资助的内部蛀虫。

    深吸了口气,巴顿拧动把手,推开了房门。

    在他的想象中,“合规部”应该是在一个异常阴暗的环境内工作,所有人都保持着沉默,时不时低声交流几句,决定一个项目和它负责人的命运,可是,最先映入他眼帘的是明媚的阳光、色彩鲜艳的摆设和大气敞亮的布局。

    “有什么事情吗?”一位黑发棕瞳,外表没什么特色的“合规部”雇员迎了上来。

    他穿着厚重的黑色呢制大衣,似乎不是太能承受东切斯特湿冷的冬季气候。

    另外,巴顿察觉到,这位“合规部”雇员的口音偏贝克兰德,要么出生于那里,要么在那里待过很长一段时间。

    不是那么冷漠,机械,难以相处,甚至让人觉得亲切……巴顿一边闪过了类似的想法,一边急促开口道:

    “我们的一位合作伙伴似乎出了状况!

    “他寄来的信只有信封,没有内容,上面还带着点血液的味道。”

    那位“合规部”雇员没什么表情的变化,轻轻颔首道:

    “把信封给我看一看。”

    巴顿随即递出了考古学家弗纳尔的“来信”。

    直到这个时候,他才察觉自己刚才有点不礼貌,忙又问道:

    “抱歉,该怎么称呼你?”

    那位“合规部”雇员将信封举到了阳光下,仔细看了起来,并随口回答道:

    “帕切科.道恩,‘合规部’副主管,一位资深的事务律师,你直接叫我帕切科就行了。”

    不等巴顿回应,帕切科放下手臂,表情严肃了几分道:

    “确实有一定的异常。

    “初步判断,这封信来自城内的克劳夫旅馆,我曾经在那里住过一段时间,知道他们喜欢在特制的信封和信纸上印薰衣草城堡图案。”

    “需要报警吗?”巴顿脱口问道。

    帕切科摇了摇头:

    “暂时不需要,我们先去现场确认情况。

    “这需要你提供一定的帮助看,我并不认识那位合作伙伴。”

    “……好吧,我和你一起去。”巴顿有些迟疑地回答道。

    出了“鲁恩古物搜集和保护基金会”,登上一辆出租马车后,巴顿见场面有些沉默,显得尴尬,于是主动问道:

    “帕切科,你是贝克兰德人?”

    “不。”帕切科摇了摇头,“我是间海郡人,我只是在贝克兰德生活了接近十五年。”

    “为什么会离开贝克兰德?我听说那是最适合律师成长的城市。”巴顿随意闲聊道。

    帕切科笑了笑道:

    “但那里也充满了竞争。

    “好吧,开个玩笑,我曾经是蒸汽动力车大亨弗兰米.凯奇的私人律师兼合作伙伴,后来他投资建立了贝克兰德脚踏车公司,我开始兼任这个公司的法律顾问。”

    巴顿一下恍然:

    “奥黛丽小姐拥有这个公司的大量股份,你因此认识了她?”

    “对。”帕切科叹了口气道,“之前的战争中,弗兰米不幸去世,他的产业陷入了多方的纷争。作为他的朋友,我帮他的遗孀和孩子争取到了相当大的份额,因此得罪了一些人,这让我在贝克兰德的处境变得艰难。幸运的是,这个时候,奥黛丽小姐伸出了橄榄枝,邀请我到东切斯特郡,到基金会工作,担任‘合规部’副主管。”

    见帕切科连这种事情都对自己讲,巴顿愈发觉得对方亲切。

    他略感疑惑地问道:

    “为什么会针对你?你只是履行了一个朋友和律师的职责。

    “那些人更应该将目标瞄准弗兰米.凯奇的遗孀和孩子。”

    帕切科自嘲一笑道:

    “我用了一些不太正当的办法。

    “另外,弗兰米的遗孀和孩子还有别的朋友照顾。”

    这么闲聊中,出租马车抵达了斯托恩城中心地带的克劳夫旅馆。

    这个旅馆的位置选得相当好,本身所在街区风景优美,非常安静,而只需要步行十分钟,就能抵达城市最繁华的几条街道。

    进了旅馆,找到老板,帕切科直截了当地问道:

    “我们来找一位叫做弗纳尔的朋友。”

    通过之前的闲聊,他已掌握了目标的大致情况。

    老板疑惑地皱起了眉头:

    “如果我没记错,应该没有叫做弗纳尔的顾客入住。”

    巴顿闻言,忙补充道:

    “他个子比我高一点,看起来很结实,鼻子总是很红,身上时常散发酒精味道……”

    他详细地描述起弗纳尔的外貌特征。

    那位老板回忆了一下,望向了旁边的服务生。

    “有这么一位客人。”服务生立刻回答道,“他住在309号。”

    在服务生的引领下,巴顿和帕切科来到了弗纳尔的房间外面,屈指敲响了木门。

    咚咚咚的声音回荡中,里面没有一点动静。

    就在巴顿准备再次提议报警时,帕切科忽然弯下了腰,从房门底部的缝隙处拾取起了一搓白色的,轻柔的毛发。

    不,这不是毛发,它们更接近雾气的凝聚。

    随着帕切科手指的触碰,它们弥漫开来,融入了周围的空气里。

    与此同时,灵感略有点异于常人的巴顿隐约听见有飘渺微弱的男性声音响起:

    “塔玛拉……塔玛拉……”

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